Confirman que el alcohol cambia la forma de crear los recuerdos y antojos

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Una nueva investigación en moscas encuentra que el alcohol secuestra esta vía de formación de recuerdos y cambia las proteínas expresadas en las neuronas, formando antojos.

Solo unas pocas copas en una noche cambian la forma en que se forman los recuerdos en el nivel molecular fundamental; según se informa en un artículo sobre el trabajo publicado este jueves en la revista ‘Neuron’.

La autora principal del artículo, Karla Kaun, profesora asistente de Neurociencia en la Universidad de Brown, en Estados Unidos, trabajó con un equipo de estudiantes universitarios, técnicos e investigadores postdoctorales para descubrir las vías de señalización molecular y los cambios en la expresión genética involucrados en la creación y el mantenimiento de recuerdos de recompensa.

“Una de las cosas que quiero entender es por qué las drogas pueden producir recuerdos realmente gratificantes cuando en realidad son neurotoxinas plantea Kaun; afiliada al Instituto Carney de Brown para la Ciencia del Cerebro. Todas las drogas de abuso (alcohol, opiáceos, cocaína, metanfetamina) tienen efectos secundarios adversos.

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¿Por qué las encontramos tan gratificantes? ¿Por qué recordamos las cosas buenas de ellas y no lo malo? Mi equipo está tratando de entender a nivel molecular qué están haciendo las drogas de abuso a los recuerdos y por qué están causando antojos”.

Una vez que los investigadores comprenden qué moléculas están cambiando cuando se forman los antojos; pueden descubrir cómo ayudar a los alcohólicos y adictos a recuperarse al disminuir la duración de los recuerdos de antojo o su intensidad, según Kaun.

Las moscas de la fruta tienen solo 100.000 neuronas, mientras que los humanos tienen más de 100.000 millones. La escala más pequeña, más el hecho de que generaciones de científicos han desarrollado herramientas genéticas para manipular la actividad de estas neuronas en el circuito y en el nivel molecular; convirtió a la mosca de la fruta en el organismo modelo perfecto para que el equipo de Kaun separara los genes y las vías de señalización molecular involucradas en los recuerdos de recompensa del alcohol, dice esta experta.

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