Los secadores de manos propagan mas gérmenes que el papel

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Un estudio, dirigido por investigadores de la Universidad de Leeds y Leeds Teaching Hospitals Trust y publicado en el Journal of Hospital Infection analiza la propagación bacteriana en un entorno real.

La investigación analizo dos baños de tres hospitales de Reino Unido, Francia e Italia. Concretamente, la enfermería general de Leeds, en Yorkshire; el hospital de Saint Antoine, en Francia, y el Hospital de Udine, en Italia.

Todos ellos disponían de papel y secadores de manos, pero cada día se utilizó uno

Durante 12 semanas, se midieron cada día los niveles de contaminación bacteriana en los baños; lo que permitió compararlos cuando se utilizaba papel o secadores. Se tomaron muestras del suelo, del aire y de las superficies en cada uno de los baños.

En los tres hospitales, los recuentos bacterianos fueron significativamente más altos en los baños los días en los que se ponían en funcionamiento los secadores de manos; en Leeds y París, se encontraron al menos cinco veces más bacterias los días en los que se utilizaron los secadores.

La explicación

“Encontramos múltiples ejemplos de mayor contaminación bacteriana en superficies; incluso por bacterias fecales y resistentes a antibióticos, cuando se usaban secadores en lugar de de papel. La elección del método de secado de manos afecta la probabilidad de propagación de microbios. y así posiblemente el riesgo de infección “, nos cuenta Mark Wilcox, profesor de Microbiología Médica en la Universidad de Leeds, supervisór el estudio internacional.

“El problema comienza porque algunas personas no se lavan las manos correctamente”; de esta manera, “cuando las personas usan el secador de manos, los microbios se desprenden y se esparcen”

El secador crea un aerosol que contamina el baño, incluido el propio secador y los lavabos, el suelo y otras superficies; dependiendo del diseño del secador y de dónde esté ubicado. Si las personas tocan esas superficies, corren el riesgo de contaminarse por bacterias o virus”.

Tras los resultados, se determino que “Los secadores de manos a menudo dependen de la tecnología sin contacto para iniciar el secado; sin embargo, las toallas de papel absorben el agua y los microbios quedan en las manos.

Por ello, si se eliminan adecuadamente, hay menos posibilidades de contaminación cruzada”.

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